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Questions sociales

Les sujets qui touchent à la vie des individus et à leurs interactions sont parfois d'ordre politique, parfois d'ordre économique et souvent un mélange des deux. Ces « questions sociales » sont controversées et donnent lieu à des opinions fortes et diversifiées. Durant les 100 ans couverts par cette exposition (1845 - 1945), les sujets de débats complexes et conflictuels n'ont pas manqué : la lutte d'une « colonie » cherchant à s'autogouverner de façon responsable, les vagues d'immigration contribuant au peuplement de ce nouveau pays, les lignes de chemins de fer permettant un meilleur approvisionnement et l'accès à des communautés jusque-là isolées, ou encore les télécommunications offrant une transmission rapide de l'information. Le Canada était alors un foyer bouillonnant de changements prêt à accueillir une réforme. 

Avec la Révolution Industrielle, est venu le début de la mécanisation et de l'industrialisation. En tant que pays en plein essor avec de nouvelles relations géopolitiques à tisser, le Canada devait trouver les moyens d'être compétitif et de réussir pour le bien de la nation et du peuple. Avec les retombées de chacune des Guerres Mondiales, cette industrialisation s'est ancrée plus fermement dans le monde des affaires canadien comme dans la vie quotidienne. 

Tout aussi cruciale a été l'évolution du rôle des femmes au cours de ces cent années. Des suffragettes qui luttaient pour être reconnues comme « personnes », jusqu'aux pionnières qui se sont forgé une carrière dans la médicine, la politique, la religion et les affaires, les femmes ont en effet joué un rôle majeur et essentiel tout au long de la création et de l'histoire du Canada. 

Mais l'enjeu social de loin le plus important de cette époque, et même encore d'aujourd'hui, est celui des mesures prises par le Canada envers sa population autochtone. Cherchant à endiguer le mode de vie des autochtones, les dirigeants politiques d'alors ont crée un système de pensionnats pour tenter d'éliminer toute compréhension ou pratique de la culture, des croyances et de la langue des Premières Nations. Cela a eu un impact désastreux sur les populations autochtones et sur la société canadienne, effets qui sont encore ressentis aujourd'hui.